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Epilepsia: Crisis convulsivas agudas y prolongadas en niños y adolescentes

EpilepsyDefinición

Una convulsión se define como una alteración transitoria e involuntaria de la conciencia, del comportamiento, de la actividad motora, de las sensaciones y/o de la autonomía causada por la actividad de un grupo de neuronas que  se descargan anormalmente y de manera excesiva en el cerebro.1

Las convulsiones se clasifican como prolongadas cuando la actividad convulsiva transcurre continuamente durante 5 minutos o más, o si ocurren 3 o más convulsiones en el lapso de una hora.2

Causas

Las convulsiones pueden ser provocadas por varios factores que incluyen fiebre (la cual causa "convulsiones febriles"), medicamentos no administrados, luces, estrés y no dormir bien.3,4 En los niños, la causa principal es la fiebre, seguida de los procesos meningoencefalíticos. En los pacientes con diagnóstico previo de epilepsia, la causa más frecuente es el abandono del tratamiento antiepiléptico.2

Se estima que aproximadamente 1 de cada 25 niños tendrá al menos una convulsión febril y que  más de un tercio de estos niños tendrán una recurrencia antes de superar la tendencia de padecer convulsiones febriles.4

Las crisis convulsivas  prolongadas, si no se tratan pueden evolucionar a un estatus epiléptico que se caracteriza por una convulsión mantenida de 5 minutos o cuando ocurren dos o más sin recuperación de conciencia entre las mismas, pueden prolongarse  más de 30 minutos.

Las convulsiones epilépticas están clasificadas entre las emergencias neurológicas infantiles más usuales en los países desarrollados, afectan a casi el 1% de la población y tienen un impacto significativo en las personas afectadas.3,4

La epilepsia se define como una condición neurológica caracterizada por convulsiones epilépticas recurrentes no provocadas por una causa identificable.5

La epilepsia debería ser valorada como un síntoma de un desorden neurológico subyacente y no como una enfermedad individual  aislada.

La presentación clínica  depende de distintos factores como las partes del cerebro que estén afectadas, el patrón que siguen las descargas neuronales en el cerebro, la causa de la epilepsia y la edad del individuo.La clasificación de las epilepsias es controvertida y ha tendido a centrarse en la presentación clínica (tipo de convulsión) y en el desorden neurológico subyacente (epilepsia o síndromes epilépticos).7   El diagnóstico primario es clínico basado en la descripción de lo acontecido antes, durante y tras la convulsión tal como lo relata el paciente y/ o un testigo de la crisis.

Las pruebas diagnósticas de los pacientes con crisis conocidas o sospechosos de padecerlas incluyen Electroencefalograma (EEG), Resonancia Magnética (RM) y Tomografía Axial Computerizada (TAC). El diagnóstico de epilepsia requiere que se determine  el tipo de convulsión, el síndrome  epiléptico o cualquier causa subyacente al cuadro clínico.8 El diagnóstico de epilepsia puede ser difícil de realizar y son frecuentes los errores diagnósticos.9

Presentación clínica

Las crisis epilépticas aparecen de forma brusca e inesperada  tanto en los pacientes con epilepsia conocida, como en aquéllos con una crisis de inicio. Pueden presentarse en cualquier lugar, situación y con una duración breve o prolongada en forma de estatus epiléptico

La gran mayoría de las crisis epilépticas son breves y autolimitadas, por lo que frecuentemente los servicios sanitarios atenderán al paciente en la fase postcritica o ya totalmente recuperado.10,11

La experiencia clínica y los registros de monitorización videoelectroencefalográficos

demuestran que las crisis generalizadas tonicoclónicas aisladas raramente superan los cinco minutos de duración, lo que facilita decidir la actuación ante este tipo de crisis.12,13 La mayoría de los autores recomienda el tratamiento con fármacos específicos en caso de:

  • Crisis convulsivas de duración superior a cinco minutos14,15
  • Dos o más crisis repetidas en breve tiempo sin recuperación de la conciencia entre ellas14,15
  • Una crisis convulsiva a la llegada al servicio de urgencias15
  • Crisis recurrentes o en salvas en un corto período, con recuperación de conciencia entre ellas, por considerarlas premonitorias de un posible estado epiléptico16

Tratamiento

Las crisis convulsivas agudas y prolongadas se consideran una emergencia médica

En estos supuestos, tratamientos de acción rápida, administrados por diversas vías (mucosas nasal, oral o rectal; vía intramuscular o intravenosa), son de primera elección para interrumpir las crisis epilépticas en su comienzo.16

El tratamiento debe ser rápido y enérgico para prevenir el daño neuronal y las complicaciones sistémicas.

Los objetivos del tratamiento farmacológico en el estado epiléptico son la finalización rápida de la actividad crítica (clínica y EEG) y la prevención de su recurrencia, con los menores efectos adversos posibles, procurando evitar una sedación prolongada y que no se produzcan alteraciones cardiorrespiratorias.14

Los estudios epidemiológicos y la experiencia clínica sugieren que el tratamiento precoz facilita el control de las crisis.

Con frecuencia, el estado epiléptico convulsivo ocurre fuera del hospital, en situaciones en que no es posible el tratamiento intravenoso. Las vías rectal o por otras mucosas  como la oral pueden ser adecuadas y son fáciles de utilizar por el personal no sanitario.5

REFERENCIAS

  1. Friedman MJ, Sharieff, GQ Seizures in Children. Pediatr Clin N Am 53 (2006) 257– 277
  2. CraigT, Riedl M, Dykewicz MS, et al.When is prophylaxis for hereditary angioedema necessary? Ann Allergy Asthma Immunol 2009;102(5):366–372;
  3. Epilepsy Action; British Epilepsy Association. Things that trigger seizures. http://www.epilepsy.org.uk/(ultimo acceso 20 de marzo 2014)
  4. National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS); National Institutes of Health (NIH). Febrile Seizures Fact Sheet http://www.ninds.nih.gov/disorders/febrile_seizures/febrile_seizures.htm Ultimo acceso 20 de marzo 2014)
  5. The EpilepsiesThe diagnosis and management of the epilepsies in adults and children in primary and secondary care http://www.nice.org.uk/nicemedia/live/13635/57784/57784.pdf ( ultimo acceso  20 marzo 2014)
  6. Sander JW, Shorvon SD. Epidemiology of the epilepsies. Journal of Neurology, Neurosurgery,  and Psychiatry. 1996; 61(5):433‐443
  7. Everitt AD, Sander JW. Classification of the epilepsies: time for a change? A critical review of the International Classification of the Epilepsies and Epileptic Syndromes (ICEES) and its usefulness in clinical practice and epidemiological studies of epilepsy. Eur Neurol. 1999;
  8. Engel J, Jr. A proposed diagnostic scheme for people with epileptic seizures and with epilepsy:Report of the ILAE task force on classification and terminology. Epilepsia. 2001; 42(6):796‐803
  9. Smith D, Defalla BA, Chadwick DW. The misdiagnosis of epilepsy and the management of refractory epilepsy in a specialist clinic. Q J Med. 1999; 92(1):15‐23.
  10. Mercadé-Cerdá, F.J. Gascón-Jiménez, J. Ramos-Lizana, J.C. Sánchez-Álvarez, P.J. Serrano-Castro, en representación de la Sociedad Andaluza de Epilepsia Guía de práctica clínica de consenso de la Sociedad Andaluza de Epilepsia: recomendaciones terapéuticas ante una crisis epiléptica y en el estado epiléptico REV NEUROL 2009;48:489-495] PMID: 19396766 - Guía - Fecha de publicación: 01/05/2009
  11. Guías diagnósticas y terapéuticas de la Sociedad Española de Neurología 2012. 1. Guía oficial de práctica clínica en epilepsia © 2012, Sociedad Española de Neurología ISBN obra completa: 978-84-7989-750-5
  12. Jenssen S, Gracely E, Sperling M. How long do most seizures last?A systematic comparison of seizures recorded in the epilepsy monitoring unit. Epilepsia 2006; 47: 1499-503.
  13. Lowenstein DH, Bleck T, Macdonald RL. It’s time to revise the definition of status epilepticus. Epilepsia 1999; 40: 120-2.
  14. Lowenstein DH, Alldredge BK. Status epilepticus. N Engl J Med 1998;338: 970-6.
  15. Walker M. Status epilepticus: an evidence based guide. BMJ 2005;331: 673-7.
  16. Walker M, Shorvon SD. Emergency treatment of seizures and statusepilepticus. In Shorvon S, Perucca E, Fish D, Dodson E, eds. The treatment of epilepsy. 2 ed. Oxford: Blackwell Publishing; 2004. p. 227-43.

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