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Estreñimiento crónico

chronic constipationQué es el estreñimiento crónico?

El estreñimiento crónico es un trastorno muy común y a menudo debilitante que, si no se trata, puede afectar notablemente a la calidad de vida de los pacientes, tanto social como psicológicamente1.

No existe una definición del estreñimiento crónico generalmente aceptada en la práctica clínica. Los médicos suelen definir el estreñimiento basándose en la frecuencia de las deposiciones, mientras que los pacientes consideran el estreñimiento como un trastorno multisintomático que abarca deposiciones poco frecuentes, deposiciones duras y fragmentadas, esfuerzo durante la defecación, meteorismo, sensación de evacuación incompleta tras la deposición y molestias abdominales1.

La enfermedad ha sido definida por los criterios de Roma III, que se desarrollaron para clasificar los trastornos digestivos funcionales a partir del tipo y la duración de los síntomas.

El diagnóstico del estreñimiento funcional debe cumplir dos o más de los siguientes criterios*2:

  • Esfuerzos en más del 25% de las deposiciones
  • Deposiciones duras o fragmentadas en más del 25% de las deposiciones
  • Sensación de evacuación incompleta en más del 25% de las deposiciones
  • Sensación de obstrucción o bloqueo anorrectal en más del 25% de las deposiciones
  •  Maniobras manuales para facilitar más del 25% de las deposiciones (Ej. evacuación digital, apoyo del suelo pélvico)
  •  Menos de 3 deposiciones a la semana
  •  Deposiciones sueltas poco frecuentes sin el uso de laxantes
  •  Criterios insuficientes para el diagnóstico de SII

*Criterios presentes durante los 3 últimos meses y aparición de los síntomas como mínimo 6 meses antes del diagnóstico.

¿Qué opciones de tratamiento existen?

Algunos pacientes con estreñimiento crónico responden satisfactoriamente a las modificaciones de los hábitos de vida, a los cambios de alimentación y a un mayor consumo de líquidos y de fibra, y normalmente se prueba primero con estos tratamientos. En los pacientes que no responden a estas opciones, los médicos recomiendan normalmente el uso de laxantes. La mayoría de los de laxantes aumentan la disponibilidad de agua en el intestino y el colon o modifican la consistencia de las heces. Gran parte de los pacientes responderán a los laxantes, pero estos fármacos no siempre resuelven los síntomas subyacentes ni tratan las causas1.

Cuando los laxantes no consiguen un alivio adecuado, se dispone de tratamientos alternativos, como medicamentos con un mecanismo de acción diferente que actúan en el sistema nervioso del intestino para recuperar la propulsión, la terapia de biorregulación y, en algunos casos, la cirugía.

    REFERENCIAS

    1. Johanson J et al. Chronic constipation: a survey of the patient perspective. Aliment Pharmacol Ther 2007;25:599-608.
    2. Longstreth GF et al. Functional bowel disorders. Gastroenterology 2006;130:1480-91.

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